Viel Feind, viel Ehr

Hardy Prothmanns Blog wird nicht von allen geschätzt – aber von allen gelesen

Von Jonas Nonnenmann

Copyright: Natalie Becker
"Unabhängig, mutig, unterfinanziert": Blogger wie Hardy Prothmann übernehmen ein Wächteramt, dem die lokale Presse nicht immer gerecht wird (Foto: Natalie Becker)

Der Star des Abends kommt zum Schluss: Hardy Prothmann, 44 Jahre, breite Stirn, Bizeps eines Boxers. Seine Waffen: Ein Kugelschreiber und ein Notizblock. Aufrecht setzt er sich auf einen der hohen Stühle, die in dem neuen Bürgersaal einen Kreis bilden wie in einer Arena.  

Prothmann ist Journalist und Gemeinderat. Sein Hauptfeind, der Heddesheimer Bürgermeister, sitzt ihm direkt gegenüber. Seine Nebenfeinde sitzen rechts (CDU), links (SPD) und hinten auf der Pressebank ein Mitarbeiter des Mannheimer Morgens. Tagesthema: Der Neustart der städtischen Website. Zuerst referiert ein Experte, dann sind Fragen erlaubt. „Wie viele Bürger haben sie denn gefragt, wie sie die Seite gern hätten?“, fragt Prothmann. „Na ja...“, druckst der Experte, Bürgermeister Michael Kessler bewegt ungehalten den Kopf. „Also wurde niemand befragt“, stellt Prothmann fest. „Auch wir in der Verwaltung sind Bürger“, antwortet der Bürgermeister gereizt.

Prothmann nickt und unterdrückt ein Lächeln. Hinter ihm: Neugierige Besucher, die auf seine nächste Provokation warten. Früher kamen nur ein paar Rentner zu den Sitzungen der 12.000-Einwohner-Gemeinde, inzwischen sind es jedes Mal ein paar Dutzend Zuhörer. Die zu Hause geblieben sind, können am nächsten Tag im Internet auf dem heddesheimblog nachlesen, was den Ort bewegt - von städtischen Sparmaßnahmen bis zur Rettung von drei Amseln aus einem Auto. Nachrichten, für die bisher der „Mannheimer Morgen“ das Monopol besaß; eine Zeitung, für die Prothmann in seiner Anfangszeit als Journalist selbst schrieb.

In Heddesheim kommt der neue Konkurrent unterschiedlich an. „Prothmann macht einen auf Gott“, poltert ein CDU-Gemeinderat. „Schreiben sie ruhig meinen Namen. Ich bin nicht wie die Kommentatoren, die sich auf Prothmanns Blog anonym zu Wort melden, ich stehe zu meiner Meinung!“ Eine Besucherin Anfang sechzig schaut sich erst um, bevor sie flüstert: „Was im Blog steht, unterschreib ich.“ Endlich seien sich die Gemeinderäte nicht mehr ständig einig.
 

Verantwortung kann man übernehmen oder ablehnen; jeder entscheidet selbst. Sie liegt im Supermarktregal unseres Lebens: Zugreifen oder liegen lassen? Die sechste Ausgabe des Magazins "Go", der wir dieses Porträt über Hardy Prothmann entnommen haben, beschäftigt sich mit dem Thema Verantwortung. Das Heft ist die Abschlussarbeit des sechsten Lehrgangs der Zeitenspiegel-Reportageschule Günter Dahl, eines Partners von MAGDA.

 
Im Frühjahr 2009 kündigt die Logistikfirma „Pfenning“ an, ihren Sitz nach Heddesheim zu verlegen - ein Hundert-Millionen-Euro-Projekt, über das die Honoratioren jubeln. Prothmann, bis dahin freier Journalist unter anderem für „Spiegel Online“ und „Die Zeit“, ärgert sich über die „Hurra-Berichterstattung“ der Lokalzeitung und recherchiert selbst. Zuerst auf blogger.de, dann auf dem heddesheimblog veröffentlicht er Texte, die ein unerfreuliches Bild von der Firma zeichnen. Prothmann sieht Lärmbelästigung voraus, zerstörte Landschaften und Ausbeutung durch Leiharbeit. Bald bildet sich die Initiative Neinzupfenning, Projektgegner markieren das 30 Fußballfelder große Baugelände mit Luftballons.
Befürworter und Gegner verbindet eines: Alle klicken fleißig auf den neuen Blog.

Monat für Monat steigt die Zahl der Leser, mit den Lesern kommen die Anzeigenkunden und Geld, um die Seite aufzupeppen. Eines Tages ruft sogar die Marketing-Chefin von Pfenning an, will wissen, was eine Anzeige auf dem Blog kostet. Am Ende einigen sie sich, und Pfenning schaltet kurz vor der entscheidenden Bürgerbefragung zwei Wochen lang Werbung. „Ich habe zugesagt, weil Anzeigengeschäft und Redaktion voneinander getrennt sind“, sagt Prothmann. Allerdings verlangt er mehr als das Zehnfache des üblichen Tarifs. Bis heute freut er sich über seinen Coup.  

Eine hauchdünne Mehrheit stimmt für die Ansiedlung der Firma, trotzdem schreibt Prothmann sich in Fahrt. Keilt gegen den Bürgermeister, dem er die Feststellung „Die Gemeinde bin ich“ entlockt, gegen CDU-Gemeinderäte und weiter gegen Pfenning, jetzt mit dem Geld von Pfenning. Kritisiert  den Einsatz von Pflanzenschutzmitteln auf Gemeindewiesen und berichtet über Schüler, die auf Facebook mit Hitlerbart posieren. Attackiert den „Mannheimer Morgen“, der von Vereinen eingeschickte Texte nicht deutlich als solche kennzeichnet „Ich bin die Zukunft des Lokaljournalismus“, behauptet Prothmann in einem Interview mit meedia.de. Sein Konzept: „Eine Mischung aus 'Spiegel', 'Zeit' und Lokalzeitung.“ 2009 verleiht ihm das medium magazin den dritten Platz als Journalist des Jahres, Kategorie lokale Autoren.

In Heddesheim wächst dagegen die Zahl seiner Feinde. An einem Septemberabend 2009 legt jemand ein Nagelbrett vor sein Auto, ein Stück Dachlatte gespickt mit fingerlangen Nägeln. Seine Frau Sabine steigt ein, fährt an, peng. Wenig später keucht ein anonymer Anrufer Beleidigungen in die Leitung.

Copyright: Natalie Becker
Angeheizt von Prothmanns Blog regte sich Bürgerprotest gegen die Ansiedlung eines Unternehmens: Beinahe hätte er das Projekt gekippt (Foto: Natalie Becker)

Prothmann ist keiner, der die andere Backe hinhält. „Wer mich angreift, kriegt voll auf die Fresse zurück“, sagt er, während er am Küchentisch Tee serviert. Diplomatie ist nicht seine Stärke. Dafür kann er Kung-Fu, schließlich hat er als Türsteher jahrelang alleine eine Disko verteidigt. Einmal machte sich ein Gemeinderat über Prothmanns Schwerhörigkeit lustig mit der Folge, dass ein paar Stunden später das ganze Dorf im Blog lesen konnte, der Witzereißer rieche aus dem Mund. Drei  Abmahnungen und eine einstweilige Verfügung hat Prothmann in seinem Leben kassiert - alle in Heddesheim.  

Oft kracht es, weil er selbst Gemeinderat ist. Ursprünglich war er unabhängiger Kandidat der FDP, aber inzwischen sitzt er lieber bei den Grünen, weil die auch gegen Pfenning sind. „Journalist und Gemeinderat“, findet Bürgermeister Kessler, „das passt nicht zusammen. Überhaupt seien streitbare Themen doch so selten in Heddesheim. Hauptversammlungen, der Weihnachtsmarkt, Ehrungen: Für Kessler ist das die Wirklichkeit seiner Gemeinde. Prothmann stelle das verzerrt dar, weil er auf höhere Klickzahlen hoffe.  

„Ich mache eben subjektiven Journalismus“, verteidigt der sich - „Ich nehme mir die Freiheit, Fakten zu interpretieren.“ Einmal ärgerte er sich so über ein unkritisches Interview des „Mannheimer Morgens“ mit dem Heddesheimer Bürgermeister, dass er der verantwortlichen Redakteurin „journalistische Prostitution“ vorwarf. Die Folge war eine Anzeige wegen Diffamierung und die Ausladung zum Süddeutschen Journalistentag.

Trotzdem oder deswegen wächst das Interesse am heddesheimblog – der bald nicht mehr Prothmanns einziges Projekt ist. Nach und nach gründet er vier weitere Blogs: zwei in ähnlich kleinen Orten wie Heddesheim, einen in der 40.000-Einwohner-Stadt Weinheim und einen, der sich an den ganzen Rhein-Neckar-Kreis richtet. Über 5000 Besuche haben seine Seiten pro Tag, die Jahresstatistik ist eine ansteigende Gerade. Im Schnitt verdiene er um die 1500 Euro pro Monat, erzählt er. Allerdings habe seine Frau einen gut bezahlten Job als Pressesprecherin. „Wenn ich nur vom Bloggen leben müsste, wäre es etwas wenig.“


Übrigens: Bratwurst mit Senf heißt eine Kolumne bei MAGDA. Sie befasst sich mit dem Thema Lokalzeitungsjournalismus und geht auf den von Hardy Prothmann geprägten Begriff vom belanglosen "Bratwurstjournalismus" zurück.

Finanzielle Engpässe sind auch für andere Blogger typisch. „Unabhängig, mutig, unterfinanziert“ - mit diesem Slogan wirbt zum Beispiel Stefan Aigner aus Regensburg für seinen aggressiven Lokalblog. Dass ihm Geld fehlt, merkte er spätestens, als die Regensburger Erzdiozöse ihn verklagte, weil er Zahlungen an Missbrauchsopfer als „Schweigegeld“ bezeichnet hatte. Den Prozess, den er jetzt am Hals hat, kann er nur mithilfe von Spenden finanzieren.

„Viele freie Journalisten versuchen, vom Bloggen zu leben“, sagt Medienexperte Horst Röper vom Formatt-Institut. „Es gibt allerdings keinen gut bezahlten Werbemarkt." Bei einer Studie in Nordrhein-Westfalen fand Röper heraus, dass lokale Blogs gerade in Regionen mit nur einer Zeitung erfolgreich sind – ein Zeichen dafür, dass deren Angebot nicht ausreicht. Blogger könnten traditionellen Journalismus zwar nicht ersetzen, seien aber als Konkurrenz wichtig.  

„Gerade Lokalzeitungen haben eine Wächterfunktion“, sagt Prothmann. „Damit meine ich eine ordentlich recherchierte Berichterstattung. Zurzeit sind viele Zeitungen eher Totengräber der Informationen.“ Für die schludrige Arbeit mancher Kollegen hat Prothmann einen Begriff geprägt: „Bratwurstjournalismus“. Damit meint er nichtssagende Sätze wie „für das leibliche Wohl war wie immer gesorgt“ oder „der Wettergott zeigte sich gnädig.“ Anders ausgedrückt: „Dieselben blöden, langweiligen, ausgelutschten Formulierungen, wie man sie täglich in fast jeder Lokalzeitung lesen kann.“  

Was sagt der „Mannheimer Morgen“ zu den Vorwürfen? „Wir äußern uns nicht über konkurrierende Medien“, verkündet ein Ressortleiter im Auftrag des Chefredakteurs Horst Roth, alle weiteren Fragen blockt er ab. Der Chef selbst antwortet weder auf Briefe, noch auf E-Mails und ist auch telefonisch nicht erreichbar. „Wir fördern die freiheitliche-demokratische Entwicklung unserer Gesellschaft, indem wir über alle Bereiche des öffentlichen Lebens so ... vollständig wie irgend möglich berichten“, steht in den Leitlinien der Zeitung. Wenn es um den heddesheimblog geht, sieht die Praxis anders aus: Der ist zwar intern immer wieder ein Thema, Mitarbeiter dürfen sich aber nicht öffentlich dazu äußern, und in Artikeln schweigen sie ihn meist tot.

Immerhin produziert das Blatt seit ein paar Monaten mehr Lokalseiten. Mit dem neuen Konkurrenten habe das nicht im Geringsten zu tun, sagt ein Redakteur.

 


 
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